Senna & Piquet – One tricky request

There were thousands of requests. The most delicate one was probably asked during the San Marino GP, in May 1992, a week after the horrible accident with Nelson Piquet in Indianapolis. An English journalist was handing around a poster to be autographed by all drivers in the paddock. I remember when I was requested to ask Ayrton to sign it and register a message to Nelson. I was apprehensive. The two Brazilian drivers were not in speaking terms. This situation, however, was one that I could not brush aside, decide for Ayrton or wait until next week when he would be away from work and better receptive.

Senna and Piquet at a podium holding together a Brazilian flag

Senna & Piquet with the Brazilian flag

I needed to be at  my best for this one. I waited until late Saturday afternoon after the debriefing with his engineer was out of the war and the car set up already decided. I found Ayrton in a small room inside the motorhome, eating something light, reading some papers. I apologised for the interruption, walk closer to him and, as delicately as possible, explained the reason for my being there.

He raised his head, cleared the table of all his stuff, stretched his arm and grabbed the poster from me.  He unrolled it and read very attentively each one of the messages from the other drivers – I always admired how, no matter how busy or stressed out he was, Ayrton focused intensively on the matter at hand. All of a sudden, he burst into a laughter. “This one will be what Nelson will like best” , he said tome pointing at Nicola Larini’s text. “Non ti preoccupare, la gamba più importante è quella middd”  (Don’t worry, the most important leg is the middle one). Then he concentrated again and tok a few long minutes to write his. He seemed to be choosing each work with a lot of care. It was a sincere and honest message. Ayrton did not want to be misunderstood and he knew he needed to avoid talking or God as he knew Nelson was not a religious man. He was visibly moved. And so was I.

And, by the way, no. I don’t remember exactly what Ayrton wrote in the end.  To me, and I’m sure to him as well,  how he felt writing it was a lot more important.

 

Eram milhares os pedidos. Provavelmente o mais delicado de todos aconteceu durante o GP de San Marino, em maio de 1992, uma semana depois do terrivel acidente do Nelson Piquet em Indianapolis. Um jornalista ingles estava passando um poster pelo paddock para ser autografado por todos os pilotos. Lembro quando me incumbiram de pedir ao Ayrton que assinasse e escrevesse um recado pro Nelson.  Fiquei apreensiva. Eles não se falavam.  Esta, porém, era uma daquelas situações que eu não podia deixar de lado, decidir por ele ou esperar ate’ a semana seguinte quando ele estivesse longe do ‘local de trabalho’.

Nesta, eu precisaria caprichar.  Esperei até o final da tarde de sabado quando a tomada de tempo ja’ tinha acontecido e o set up pra corrida ja’ havia sido decidido.  Ayrton estava sozinho numa salinha dentro do motorhome comendo algo leve, lendo uns papéis. Pedi licença pra entrar, cheguei perto dele e, o mais delicadamente possivel, expiquei a razão de estar ali.

Ele levantou a cabeça, limpou a mesa toda, esticou o braço e pegou o poster.  Abriu-o e leu atentamente cada uma das outras dedicatórias – eu sempre admirei como, não importava o quão ocupado ou estressado o Ayrton  estivesse, ele sempre dava toda a sua atenção quando se propunha a fazer algo.  De repente, deu uma boa risada. “Esta aqui e’ a que o Nelson mais vai gostar” e apontou para o recado assinado por Nicola Larini “Non ti preoccupare, la gamba più importante è quella midde”  (não se preocupe a perna mais importante e’ a do meio). Depois concentrou se e demorou alguns minutos pra escrever a sua. Parecia escolher cada palavra com o maior carinho. Foi uma mensagem sincera e honesta. Não queria ser mal interpretado e precisava evitar a palavra Deus pois sabia que Nelson não era religioso como ele.  Estava visivelmente emocionado. E eu tambem.

Não, eu nao me lembro exatamente o que Ayrton escreveu. Mas pra mim, e tenho certeza que pro Ayrton também , o mais importante foi o que ele sentiu escrevendo

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  1. Senna & Piquet – One tricky request | BetiseSportsWorld - March 14, 2014

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